Список форумов Вампиры Анны Райс Вампиры Анны Райс
talamasca
 
   ПоискПоиск   ПользователиПользователи     РегистрацияРегистрация 
 ПрофильПрофиль   Войти и проверить личные сообщенияВойти и проверить личные сообщения   ВходВход 

Серебро (повесть)

 
Начать новую тему   Ответить на тему    Список форумов Вампиры Анны Райс -> Кафе дю Монд
Предыдущая тема :: Следующая тема  
Автор Сообщение
ЭЛЕНА
Носитель Тёмного Дара


Зарегистрирован: 04.12.2006
Сообщения: 356
Откуда: г.Оренбург

СообщениеДобавлено: Ср Июл 11, 2007 5:09 pm    Заголовок сообщения: Серебро (повесть) Ответить с цитатой

I
В Будапеште был вечер, и, не смотря на поздние часы, светило солнце. Я вспоминаю его теплые и приветливые лучи.
Стоял 1891г. Я, Джеймс Морган, и мои старые, хорошие знакомые: Джи Куп, Стив Норан, Альф Тед и Рай Дэймос сидели дома у Стиви и обсуждали наши приключения в Лихтенштейне, вернее где-то около него, там, где места пустынны и не заселены. (Тогда мы все впятером оказались пленниками местных аборигенов. Я даже не предполагаю, как может называться эта раса варваров, в руки которых мы попали, но ясно было, что цивилизация до них так и не дошла. Мы бродили среди снегов и обнаружили не большую пещеру. Но, видно, кому-то не очень понравилось, что мы туда вошли. И самое обидное, что в этой местности почти нет населенных пунктов. Вот почему напуганные туристы нашли нас после того, как мы три дня провели в окружении этих иноземцев. Сначала я думал, что лучшей участи, чем смерть мне не найти, а оказалось, что эти «снежные люди» приняли нас за богов и тотчас как нас увидели, разумеется, не захотели отпускать. Ну, к счастью, все закончилось весьма хорошо. Ученые даже оставили наши имена в записях! Вот так-то! На этой хорошей ноте и закончилось наше северное путешествие.)

Теперь, раз уж я взялся за этот рассказ. То позвольте поподробней рассказать вам про моих друзей.
Джи- это самый старший из нашей компании. Ему тридцать пять лет, он плотного телосложения. Любит вкусно поесть и всегда не прочь выпить. Увлекается Джи всякой фантастикой и оккультными науками. Он среди нас, можно так сказать, спец по нечистой силе.
Стив Норан самый веселый и энергичный из нас. Он любит веселые путешествия и обожает слушать у костра страшные истории Джи.
Альф, или как называют его дома, Альфонсе, терпеть не может всякие страшные истории, и частенько нам об этом напоминает. Он самый трусливый из всех любителей посидеть у костра.
Рай – крупный аферист. Он всегда нас выручает, если потребуется...
Азарт всегда присутствует в его глазах. Король покера, душа рулетки. Мячик всегда слушается его как заколдованный.
Ну, и, пожалуй, я. Меня зовут Джеймс Морган. Мне
двадцать три года, я молодой доктор, психотерапевт. Мои достижения для меня самое важное в жизни, но я настолько люблю своих друзей, что готов пожертвовать ради них любой работой. Я также интересуюсь неизведанными науками и старинными вещами...

Итак, как я уже говорил, мы все собрались у Стива и вспоминали минувшие приключения. Когда часы, наконец, пробили полночь, Альф судорожно оглянулся.
-Ох, не нравится мне эта тишина!- шепотом произнес он.
-Как же ты труслив! Терпеть таких не могу! И как я еще с тобой не поругался!- нервно усмехнулся Рай.
-Да, наверно потому что я два раза спас тебе жизнь, хотя, врятли она тебе была нужна!- тихо отозвался Альф.
-Да ладно вам! Не делайте трагедию из отношений!- засмеялся вдруг Стиви,- Вы сейчас похожи на двух лающих собачонок! Смотрите, не передеритесь!
-Этого как раз нам и не хватает!- огрызнулся Альф.
Стив будто и не заметил его слов.
- И вообще,- продолжил он,- в мире есть гораздо больше вещей, на которых можно потратить энергию. Например, на походы!
-Точно!- подхватил Рай,- Или казино!
-Тебе бы только казино и развлечения всякие!- сказал я,- А кто деньги зарабатывать будет?!
- Кстати, о деньгах...,- начал Стив, но его вдруг прервал громкий стук в дверь.
- А вот и денежки, - радостно проговорил он и пошел открывать.





II
На пороге стоял строгого вида человек, лет пятидесяти, гладковыбритый, с большим мощным лбом и немного длинноватым носом. В руках у него был портфель, одет он был в зеленый сюртук и кожаный плащ, а на голове была шляпка.
-Стив ?! -обратился он к Стивену.
-Да, это я. Неужели я нисколько не изменился? Ведь прошли годы... Ну что же вы не проходите? Будьте как дома, Андрет Хьюджин!- с улыбкой Стив пригласил гостя в дом.
Спустя два часа Хьюджин присоединился к нам у камина.
После нашего знакомства, Стиви почтительно обратился к нам: « Профессор Хьюджин мой учитель и просто добрый друг. Когда я еще учился, он преподавал мне историю. Многие мои навыки передались от него. Прошу учесть, что я люблю этого человека как отца, и поэтому, хочу, чтобы и вы приняли его в нашу компанию!
-А что привело вас в Будапешт?- с интересом спросил Рай.
-Ну,- начал профессор,- Думаю, что лучше вам поудобнее усесться и внимательно послушать меня, потому что дело, приведшее меня сюда касается всех вас...
Итак. Я и Стивен много лет ведем переписку, и я знаю про все ваши путешествия и приключения. Но у меня к вам есть не просто предложение, а выгодная сделка. Все вы и не имеете понятия, сколько можно заработать на каких-то безделушках, и вот эти безделушки!
Его рука потянулась к портфелю и извлекла оттуда несколько железных заостренных палок.
-Это, -продолжал Хьюджин,- серебряные колья, оставшиеся после инквизиции! Большинство людей и понятия не имеют об их существовании, но тот, кто знает, может этим пользоваться. Переплавка этого металла дает серебро очень высокой пробы! А за такую добычу дают очень большие деньги! Теперь понимаете, зачем я приехал?! Мне нужны люди, такие как вы! У меня Есть координаты местонахождения кольев, и если мы сложим наши умы и нашу храбрость, то...
Станем несметно богаты!
-Звучит заманчиво!- воскликнул Рай
-Ну и куда же мы отправимся на это раз?- спросил Джо
-В Лондон! В город шести кольев, спрятанных на кладбище.
-Стой, стой! Они что, воткнуты в тела?!- удивился я.
-Может и нет! Не знаю!
-Это бред какой-то!- возразил Альф,- Только сумасшедшему придет в голову разрывать могилы ради каких-то железок! Профессор, а вы не чокнутый?!
-Альф!..- укоризненно посмотрел Стив
-Нет, Стив! Он прав,- возразил Хьюджин,- Это личное дело каждого! Если вы не хотите, то...
Но если вы все же передумаете, лондонский экспресс отправляется завтра в восемь! Жду вас там! До скорой встречи!- распрощался профессор, взял свои вещи и ушел.
-Ну! И что же мы предпримем?!- спросил я, и увидел лица моих друзей. Ответ был ясен.
Мы едем...





III
Уже в семь тридцать мы стояли на перроне, а профессора все не было.
-Ну, и где же он?- возразил Альф.
-Я уже тут!- послышался голос сзади.
Мы увидели Хьюджина, всего загруженного вещами. Конечно же, мы ему помогли дотащить все это барахло и вскоре мы ехали в лондонском купе. Надо заметить, что лондонские поезда всегда в отличном состоянии: чистые, убранные и красивые.
День прошел незаметно, и за скалистые горы уже опускалось солнце. Нельзя понять, хотел я туда ехать или нет, но меня переполняли чувства одновременно радости и страха.
Ночью я не спал (возможно, из-за того, что выпил три чашки крепкого кофе.)
Я сидел и смотрел в окно. В ночной темноте мелькали деревья, темные, ели заметные. Я думал в этот миг о том, что чем дальше мы уезжаем от дома, тем труднее будет возвращаться. Чем дальше я удалялся, тем больше убеждался, что обратного пути нет.
Поезд шумел, и громко стучали колеса, унося нас далеко.

Почти всю дорогу я спал или думал, чем мы займемся, когда приедем. Профессор почти ничего нам не говорил, обещая рассказать все на месте. Мы все были в нетерпении оттого, что нас ожидает.
Время в поезде летело быстро...
-Эй! Джеймс! Скорее иди сюда!- сквозь сон услышал я.
Я машинально поднялся и поплелся на голос. Кричал Альф:
-Смотри же! Мы проезжаем настоящий особняк с привидениями!
Я тупо уткнулся в окно и увидел нечто. Это нечто было огромного размера, полуразвалившееся, странное и пугающее. Сон сразу ушел от меня. Дом стремительно удалялся. Мы все буквально прилипли к стеклу, так это было удивительно.
В купе вошел Хьюджин:
-Вы что, никогда не видели особняк Баввери?!- немного странно спросил он.
-Впервые вижу!- заметил Рай.
-Похоже, в нем обитают разные существа,- улыбнулся Джи.
Я невольно расплылся в улыбке, подумав, что Джи не упустит подобного сюжета для новой страшной истории. Через месяца три весь город будет знать эту сказку. Чтобы упустить такой шанс? Не-ет, только не Джи!
-А откуда ты знаешь, Джи, что в нем есть призраки?- прищурился профессор.
-А это сразу видно! К тому же я там когда-то был! И сам видел!- ответил Джи.
Я радостно вздохнул: «Сейчас начнется!»




IV
Когда-то, я,- заговорил Джи,- с отцом приехали в этот город погостить к родственникам.
- А что это за город?- поинтересовался Стив.
-Это Брюссель. Вернее это за Брюсселем,- ответил профессор,- Через час мы приедем в сам город и должны будем выйти, так как нам еще целые сутки придется плыть на судне до Лондона.
-Еще целые сутки!- вздохнул я.
Альф помотал головой,- Да... Ну что же было дальше? Джи! Ты начал рассказывать про дом!
-Ах, да,- продолжил Джи,- Мы с отцом приехали сюда летом. Но, не смотря на это время года, солнце не светило и часто шли дожди. Приехали мы к дальним родственникам, к моей троюродной кузине. Мне тогда было шестнадцать, давно это было, а кузине - четырнадцать. Она показала мне город, и обещала познакомить со своим лучшим другом – пятнадцатилетним Равеном. Он жил в том самом особняке, за городом, который мы проехали. Мы выехали утром, специально взяли карету и за три часа доехали до места.
Это был тогда огромный, роскошный дом и издалека создавал впечатление целого дворца.
С утра в округе лег туман. Он клубился и на ближайшем болоте, и даже в лесу, стоявшему неподалеку. Окутанная легкой дымкой, дорога уходила куда-то вдаль...
Миранда, моя кузина, побежала к дому.
- Скорее! Бежим! Сейчас он спит!- радостно прокричала она.
Я пошел за ней. Мы стояли на крыльце минут пять, после того, как Миранда постучала.
Дверь скрипнула, и на пороге появился парень. Он был дорого одет, черноволос и довольно красив для парня пятнадцати лет. Но вот смотрел он на нас злобно, исподлобья, жестоко. Я поежился.
-Равен!- обняла его вдруг Миранда,- Это Джон, мой дальний родственник. Он приехал из Будапешта погостить, и я решила сразу вас познакомить!
-Равен!,- холодно сказал мальчик и протянул мне руку. Я дотронулся и вздрогнул. Его рука была холоднее льда.
-Ну,- с таким же безразличием произнес он,- Проходите. Только тише, мои родители крепко спят!
Он сделал какое-то нехорошее ударение на слове «спят» и, кажется, один я это заметил.
Мы прошли в дом, и я опять убедился, что дом огромный. Но вот, что было странно, когда мы проходили на кухню, что бы попить чаю, я увидел на предметах толстый слой пыли. Как будто люди не жили здесь уже лет тридцать.
-Вот!- Равен поставил нам две чашки чаю. Чай был зеленоватый и дурно пах, но я постарался сделать вид, что пью.
Миранда что-то начала рассказывать, но я ее не слышал. Я полностью погрузился в свои мысли.
« Надо уходить»-подсказывал мне внутренний голос.
Я вдруг встал из-за стола.
-Нам пора, Миранда!- сказал я как можно более спокойней.
-Да, правда! Мы пойдем, Равен, нам пора!- поддержала меня кузина.
- Приходите еще!- вдруг радостно улыбнулся парень и закрыл дверь.
Мы пошли в сторону дороги и немного срезали путь. Я шел за Мирандой, но... внезапно вскрикнул, потому что ударился ногой обо что-то каменное. Я присел на корточки и немного раздвинул траву. Это был кончик могилы. Миранде я не сказал, что бы не взволновать ее. Мы вышли на дорогу, где нас ждал возница.
Но через три дня я приехал туда один и позволил себе раскопать то надгробье и был в ужасе, когда прочитал на ней: « Равен Милгаред Кастер». Мои подозрения оправдались, но, сколько я не стучал в дверь этого дома, ни одна живая душа мне не открыла! Вот так! С тех пор, я уверен, что дом этот населен призраками этой несчастной семьи, которая была обречена похоронить себя в этом старом особняке!...
-Да, Джи! Ну и ну! Даже не вериться!- восхищенно произнес Рай.
« Вот именно, не верится!»- подумал я и улыбнулся.
Вдруг раздался громкий гудок.
- Подъезжаем к городу,- сказал Хьюджин,- Берите вещи, сейчас будем выходить.
Поезд, наконец, остановился, и мы вышли. Наконец я глотнул свежего воздуха. Он был как пища для мозгов, и я опять задумался, зачем я туда еду. Мы поехали на пристань и сели на судно « A L E X A N D E R ». Вскоре мы сидели в каюте и играли в карты. Нам подали ужин, и мы с удовольствием его съели. Утром мы должны были быть в Лондоне, городе шести кольев...







Конец первой части











Часть вторая.

I

Мы плыли не долго. Всю ночь был сильный шторм. Волны вздымались, будто кони вставали на дыбы, потом мирно опускались, затем вновь начинали бурлить и подниматься. Море, непокорная стихия. Оно может быть спокойно и гладко как зеркальная поверхность, а может закипеть, будто вулканическая лава. Море не ведает законов и пределов, хотя и подчинятся всевышнему. Так устроена природа, и за многие годы человек научился общению с водой, обуздал непокорного скакуна, научился «ходить по морю», пересекать дальние края и строить судна и корабли.
Что творилось на нашем судне ночью не поддавалось описанию. Я, конечно, не мог уснуть при такой качке. Корабль швыряло из стороны в сторону, не давая спокойно заснуть.
Но когда было пять часов утра, буря успокоилась, и водная поверхность выровнялась. Пытаясь преодолеть сон, я вышел из каюты на верхнюю палубу. Мне ударило в глаза солнце и на миг ослепило меня. Это было секундное озарение, когда я так обрадовался солнцу, будто чувствуя, что скоро я его не увижу совсем. Море горело огнями и светилось от отраженных в нем солнечных лучей, летали птицы, они кричали что-то на своем птичьем языке, но мне почему-то стало приятно от их веселого щебетания. Словом, погода была чудесная, теплая и янтарная от солнца. Лето потихоньку уходило, стояли его последние деньки, и я чувствовал, что совсем скоро будет уже темно и холодно. Я это точно знал, так как мы ехали в Лондон, а там всегда было прохладно и темно. Только заметные достопримечательности города отвлекали от его грязи и сырости. Мне хотелось верить, что мы действительно идем правильной дорогой, но сердце мое стучало быстрее и кричало мне, что, несмотря на соблазн, мы идем на гибель.

Я посмотрел на часы и увидел, что уже шесть, а в восемь тридцать мы должны были причалить. Конечно же, я пошел будить товарищей, и вскоре мы уже собирали свои чемоданы. Вещей было много у Хьюджина, и чемодан получился раздутым (но не секрет, что помимо этого чемодана у профессора была еще масса сумок и вещей).
Раздался гудок и оповестил всех о прибытии в Лондон.
Первое, что я увидел, это красивый, необыкновенно людный причал. Мы сошли с корабля и поехали в гостиницу. Которая имела многообещающее название « Тихое место ». Номер был отличным: чистым, белым и хорошо освещенным. Рай наконец-то с наслаждением рухнул на мягкую кровать:
- Все! Я мертвец! Кто потревожит меня получит в лоб! - он уткнулся в подушку.
- Кому ты нужен!- с явным сарказмом проговорил Стив.
- В первую очередь – себе!- огрызнулся Рай, приподнимая голову.
- А вот я, лично, не прочь поесть,- скорчил голодную гримасу Джи, - Где тут у них столовая?
И Джи вышел из номера и пошел вниз в поисках столовой.
- А вот мне интересно,- заметил я профессору,- Когда же наш дорогой путеводитель нам объяснит, в чем, собственно, заключается наша задача здесь.
- Я вижу, тебе не терпится!- улыбнулся Хьюджин,- Ну слушай же! Мы должны проникнуть на заброшенное, никому ненужное кладбище, где в шести могилах спрятаны шесть ценнейших серебряных кольев. Мы их находим и, если повезет, переплавляем в токарном цехе. А уж потом дорого продаем ювелирам. Один из таких кольев может стоить целое состояние! Мы все будем богачами!
Альф покачал головой:
А я читал в одной книжке, что богатство может погубить! У меня очень плохие предчувствия.
- Это так до первого денежного вознаграждения!- улыбнулся Хьюджин,- Потом тебе захочется еще...
- Может быть, но я не пойду дальше, чем захочу. Если это будет опасно, я развернусь и уеду!
- Это твое дело и дело каждого!




II
Я немного походил по комнате, затем спустился следом за Джи, в столовую. Это была обычная столовая, с обычными столиками, обычной стойкой и меню. Немного осмотревшись, я увидел Джи и присел к нему за столик. Он жадно поедал жаркое. Я рассказал ему наш план и тоже заказал себе еду. Мы сидели так часа два, пока мое внимание не привлек человек, вошедший в двери этого заведения.
Он был невысок, с черными, короткими волосами, довольно симпатичный, и как мне показалось, очень молод, лет двадцати... не более.
О медленно, будто показывая себя всем, прошелся по залу и сел за столик неподалеку от нас. К нему тут же подбежала молоденькая прислуга и начала ему что-то рассказывать. Причем рассказывала взволнованно, слегка прикусывала губу и бледнела каждый раз, как молодой человек поднимал на нее глаза. Как мне показалось, она волнуется из-за него. Но вот парень этот был как статуя: ни тени улыбки, ни блеска в глазах, хотя этот блеск должен был быть, судя по тому, как девушка на него смотрела. Красивое, мраморное лицо, бесчувственные черты на нем. Я внимательно смотрел на них и даже не дышал, чтобы не заглушить своим дыханием их разговор. Мне так хотелось услышать, о чем они говорят, что я невольно придвинулся к ним поближе.
И, наконец, уловил несколько фраз:
- Морт, я услышала от отца лишь это! Я больше не могу подслушивать! Не заставляй меня!!!
- Нет! Ты будешь подслушивать столько, сколько я тебе прикажу! Ты разве забыла, что я для тебя сделал, на что я ради тебя пошел! Мне тоже не хотелось умирать, но, увы, для всех я теперь мертв, и это по твоей вине! Если бы не ты, мне не пришлось устраивать свои собственные похороны, или скажешь не так?!...
- Да, я у тебя в долгу...
- Если бы в долгу... Ты принадлежишь мне! Не забывай Рита, ЖИЗНЬ ЗА ЖИЗНЬ!!!
У девушки на глазах появились слезы. Лицо парня слегка смягчилось.
- Брось, Рита! Разве я много прошу? Всего лишь информацию...
- Да, но чего мне эта информация стоит! Я теряю доверие отца! Как ты можешь, Морт, быть таким жестоким?
Парень немного потупил глаза:
-С тех пор, как я «умер», я не могу общаться с близкими, хоть и страстно этого желаю! Как думаешь, каково это?
- Я думаю, это тяжело... Но я не виновата! Я лишь хотела помочь... Зачем же ты надо мной издеваешься?...
И девушка вновь заплакала. Морт грустно улыбнулся и погладил ее по голове:
- Я научился жить. Когда же научишься ты?...
- Почему ты всегда отвечаешь вопросом на вопрос?
- Возможно, потому что ответа я не знаю...
И они оба замолчали. Он смотрел на нее, а она на него. И эта минута показалась мне вечной.
Я вдруг задумался, а не подойти ли... Но потом решил, что не стоит.
Парень еще немного помолчал и начал подниматься.
- Нет, не уходи! Когда мы еще увидимся?!- спросила Рита
- Скоро. Когда я выполню свою задачу. А теперь иди...,- и молодой человек пошел к выходу, а я наблюдал каким взглядом его проводила девушка. Потом она развернулась, и, увидев мои огромные от удивления глаза, покраснев, ушла.




III

Эту ночь все спали спокойно. Все, кроме меня. Ни шума, ни грохота, ни ветра. Спокойно и тихо. Даже слишком тихо, для людного места.
Я лежал и смотрел в темный потолок. Меня грызло любопытство. Я все думал о той паре. Мне было жаль, что я не подошел. Теперь я мучался от переполняющих меня чувств. Мне почему-то захотелось выпить, и я встал с кровати. И задумался, а что, если этот тип сейчас внизу, в столовой. А что, если ему нужна помощь?
Я накинул халат и начал спускаться вниз. Ступени жутко скрипели, и я вот-вот ожидал, что сейчас выбежит какая-нибудь старуха и поднимет истерику. Но, к счастью, я удачно добрался до столовой и отворил дверь. Никого не было. Еще бы, кому в голову придет, сидеть в столовой в три часа ночи. Я подошел к стойке и увидел, что в кресле спит девушка. Я присмотрелся и узнал в ней ту самую Риту, которую я видел днем. Я тихо постучал по дереву пальцами. Она резко открыла голубые огромнейшие глаза:
- Простите, я уснула.
Я попытался извиниться:
- Да, нет, это я вас напугал. Простите.
Она встала и приятно улыбнулась:
- Что-нибудь налить?
- Да, пожалуй. Виски есть?
- Есть. У нас все есть,- они налила стакан и протянула мне,- Вы новый здесь? Я вас не видела.
- Да. Я недавно приехал.
- Издалека?
- Из Будапешта. Я путешественник.
- Путешественник? Как интересно! А имя у вас есть, путешественник?
Я немного растерялся:
- Меня зовут Джеймс Морган, мисс.
- Красивое имя. А меня зовут Маргарита, или просто Рита. Ну, добро пожаловать в Лондон!
- Спасибо. Я уже оценил этот прекрасный город.
И я, сделав глоток виски, замолчал. « Спросить ли ее о том парне, о Морте »- думал я, но все же сдерживал себя от этой мысли.
- Знаете,- начала она,- Я когда-то сама приехала сюда из Парижа. Мне этот город показался грязным и серым.
- Наверное, вы просто приехали без цели.
- А для чего приехали вы, мистер Морган?
- Я, ну... Я приехал для развлечения! Я же путешествую.
- Вы путешествуете один?
- Нет,- сказал я, а про себя добавил «Дурак, сейчас все ей разболтаешь!»,- Я приехал с друзьями. Мы живем на втором этаже.
- Ясно. А я живу с отцом, управляющим этой гостиницей, с тех пор, как приехала в Лондон.
А вы надолго сюда приехали?
- Не знаю. Все зависит от обстоятельств,- я опять запнулся и выругался про себя за то, что слишком много болтаю.
Я допил виски и встал:
- Ну что ж, было приятно познакомиться, Рита.
Я отдал деньги за выпивку и удалился.
Поднимался по лестнице я медленно, потому что было темно, как в склепе и не было видно ни одной ступеньки. Уже дойдя до второго этажа, я внезапно был сбит человеком. Он налетел так быстро и так неслышно, что я негромко вскрикнул.
- Ой, простите!- ответила тень знакомым, казалось бы голосом,- Я вас не увидел!
- Еще бы ты меня увидел,- огрызнулся я,- когда я и ног-то своих не вижу! Кто ты? Выйди на свет.
Тень дошла да горящего коридора, и я увидел перед собой те самые каменные глаза, тот спокойный взгляд. Я немного забылся и удивленно воскликнул:
- Морт?
Глаза парня широко и нагло раскрылись:
- А ты откуда меня знаешь?!!




IV
Я уже пожалел, что проговорился, потому что парень подскочил ко мне и впился мне в плечи.
- Откуда ты меня знаешь, говори!!!- затряс он меня.
Я был вне себя, но осознавал, что виноват-то я...
Легко отшвырнув от себя парня, я прошептал:
- Тихо! Успокойся!- и я потащил его в библиотеку, где и объяснил ему все, что слышал.
Рассказ мой продолжался час и он внимательно слушал и даже улыбался, когда я говорил, что специально вытягивал шею, что бы слышать их.
Он замотал головой:
- Ты прости, что набросился на тебя! Я подумал, что ты... убить меня хочешь, но все же... ты подслушивал. Тебя мать не учила приличию? Хотя, ладно, все и так уже прошло. Я не злопамятный! К тому же, теперь мне будет с кем поговорить. Хочешь, расскажу тебе все историю?
Я кивнул.
- Слушай! Меня зовут Морт. Когда-то я жил в маленькой деревушке возле Парижа. Жил с матерью и двумя сестрами. Жил мирно до тех пор, пока из ближайшей церкви не украли драгоценную икону Святого Георгия. Ее похитил мой старый друг, Владимир. Я знал это и отправился на его поиски. Но когда я вернулся, то меня обвинили в краже и приговорили к повешению. Я чудом спасся и сбежал, а моя подруга, которой я помог избежать брака по расчету, устроила так, что все поверили, что я мертв. Она выбросила мой медальон в горящую избу, и на следующий день, я считался мертвым. Я даже не побоялся придти на собственные похороны, меня никто не увидел, я был загримирован. С тех пор, я ни с кем не говорю о себе, ибо меня нету в живых. Меня гложет тоска по родным и я пообещал себе, поклялся, что буду странствовать, пока не найду эту икону и не верну ее на место. Лишь тогда я получу право воскреснуть в сердцах моих родных и близких...

И Морт замолчал. А я только смотрел на него и думал, чем помочь бедняге. Внезапно мне в голову пришла мысль:
-Я же путешествую,- сказал я,- И постараюсь найти твою икону!
Парень слегка улыбнулся и кивнул.
- Спасибо,- сказал он,- Не знаю, как мне тебя благодарить!
- Не стоит. Это все же я начал подслушивать. А Рита и есть та девушка, которая подстроила твою смерть?
- Да. Она хотела как лучше, а получилось, сам видишь...
И Морт развел руками. Я немного помолчал.
- Куда ты сейчас направляешься?
Лицо его сразу помрачнело.
- Сейчас на север. Мне еще нужно прочесать всю Россию. Потом я вернусь в Лондон и продолжу поиски на востоке. Владимир мог передать ее кому угодно.
-А как ты узнаешь, где она?
- Легко. Владимир всегда охотится за деньгами. Он наверняка продал или продаст ее какому-нибудь коллекционеру. Я просто объезжаю всех коллекционеров икон.
Я промолчал, хотя мне было не по - себе от мысли, какие цели могут двигать этим юношей.
- Ну, вот, пожалуй, и все,- сказал он.
Тихо встав и галантно поклонившись, он направился к двери:
- Я очень надеюсь, что мы еще встретимся... Спасибо, что выслушал.
Я немного растерялся:
- Ты очень хороший человек, Морт. Я буду молить бога, чтобы он помог тебе найти эту икону.
И Морт, улыбнувшись, вышел.
А я стоял и думал о том, что может поджидать меня... И мне становилось жутко от того, что придется ворошить могилы и кладбища. Но ход в этой игре был сделан, и отступать было поздно. Оставалось лишь надеяться на себя и на свои силы, потому, что иного выхода у меня не было.





V
Было около шести утра, когда я уставший пришел в номер. Меня радостно встретил профессор:
-Молодец! Ты уже встал!
Я открыл рот, но потом решил не говорить о Морте Хьюджину и просто рассеянно кивнул в ответ.
- Это превосходно, Джимми!- продолжил он, - Сейчас я разбужу остальных, и мы пойдем гулять по городу. Заодно и развеешься! А то ты какой-то зеленый, как будто не спал всю ночь...
Мне опять не оставалось ничего, как по-дурацки кивнуть.
Ну, не скажу же я ему, что всю ночь пробыл в компании человека, которого по всем обстоятельствам нет в живых?! Я немного подумал и вздохнул, мне так и не дали вздремнуть, как следует.
Но выбора у меня не было, и как только BIG-BAN пробили восемь утра, мы все отправились на осмотр города. Целый день был потрачен на посещение музеев и местных достопримечательностей. Было, конечно, весело, но день кончался и нам пришлось возвратить в гостиницу, что бы взять нужный нам «арсенал». А ночью мы должны были посетить одно из загородных кладбищ, давно покинутое и заброшенное. Там стояла маленькая церквушка, в нее никто не приходит уже десятки лет. Дело было легкое, нам надо было пробраться в эту церковь, в ней хранился запас серебра (в том числе и кольев), еще во времена инквизиции это серебро было свезено по разным церквям, храмам и святым местам, ИБО ЗЛО НЕ МОЖЕТ ПРОНИКНУТЬ ВО СВЯТЫНЮ! Когда еще продолжалась охота на ведьм, эти колья хорошо прятались от чужих глаз и во время суда над ведьмами и прочей дьявольщиной применялись. По преданию душу очищало лишь серебро или огонь. Костры в эти ужасные времена никогда не потухали. Суд вершился над всеми, кто вызывал подозрение или отличался
От нормального человека. Часто сжигали даже невиновных.
Колья в частности защищали от вампиров
(которых, конечно же, не было). Всему виной были болезни, вызывающие странное поведение, например, Порфирия, анемия, каталепсия или же попросту - чума... Одни болезни заставляли человека принимать разные странные жидкости, другие заставляли готовить отвары из необычных ингридиендов... Словом, тот, кто попадал под подозренье, сразу становился в народе или ведьмой, или нечистым, или еще какой-нибудь чушью...
Ну, так вот... Мы немного отвлеклись.
Было два часа ночи, когда мы прибыли на кладбище. Я почему-то думал, что церковь будет большая и высокая, а она оказалась похожа на одноэтажный невысокий домик с одним маленьким колоколом на верхушке. Могил не было видно, все они давно заросли травой и потерялись среди густых кустарников. Кое-где были видны кончики крестов, но и они здорово обросли скользким мхом.
Хьюджин смело вошел в церковь первым. На нас сразу повеяло гнилью и сыростью. Церковь была намного больше внутри, чем снаружи. Также имелась винтовая лестница, ведущая прямо под землю. Там было много пыли и земли и вообще было жутко, потому что лестница спускалась под землю почти на десять метров. Она привела в маленькую комнатку, которая представляла собой комнату пыток. По середине комнаты стоял огромный железный саркофаг с шипами внутри. На столе лежали железные кандалы, приборы, для дробления пальцев и много еще предметов, которые служили инструментами для пыток. Пока мы склонились над «английским сапожком», который одевался на ногу и стягивал ее так сильно, насколько это позволяло, Хьюджин наклонился над каким-то ящиком и присвистнул. Мы все обернулись и распахнули от удивления глаза. Там, в этом ящике...




VI
Там, в этом ящике лежали серебряные колья. Но было их не шесть, как говорил профессор, а гораздо больше. Альф завизжал от счастья:
-Ура! Мы богаты!
Профессор улыбнулся:
- Это только начало!- он взял ящик в руки, - Пошли отсюда! Тут опасно!
Мы осторожно, не дыша, боясь спугнуть удачу, выбрались на поверхность. Потом перегрузили колья в огромную сумку (кстати, кольев было СЕМНЕДЦАТЬ!) и отправились в город, в свою гостиницу.
Уже приехав туда, я позволил себе осмотреть кол: он был из темного, потертого серебра, красивый, весь резной. Я повертел его в руках и заметил на нем какие–то буквы. Присмотревшись, я определил, что надпись написана на древнем румынском, и так, как я немного знал этот язык, попытался перевести. Некоторые буквы от времени совсем стерлись, но то, что мне удалось перевести, привело меня в ужас. Надпись на коле гласила: «ТЫ, ВЗЯВШИЙ В РУКИ СВОИ ЭТОТ СВЯЩЕННЫЙ ПРЕДМЕТ, СТАНЬ ЖЕ СУДЬЕЙ НЕЧИСТОМУ И ПРОТИВНИКОМ ЛУКАВОГО. ДА БУДЕТ ЭТОТ КОЛ ЛУЧОМ СВЕТА В СЕРДЦЕ НЕЧЕСТИВОГО И ОСВОБОДИТ ЕГО ОТ ВЕЧНЫХ ОКОВ ЗЛА. АМИНЬ».






Конец второй части




Часть третья



I
Утром Хьюджин с радостной улыбкой вошел в номер с толстой сумкой:
-Я переплавил металл в токарном цехе и отвез его в ювелирный магазин, мастеру! Как я и предполагал, метал этот очень высокого качества!
Я оцепенел, и сам не зная почему, разозлился:
- Какого черта вы отправились туда без нас, мы ведь тоже участники!?
Хьюджин сглотнул:
-Ну, вообще-то, я хотел сделать вам сюрприз! Но я не ожидал такой бурной реакции на это!
« Не понимаю,- думал я про себя, - Почему этот тип отправился на столь важное задание в одиночку? Что-то он темнит...»
Мы все посмотрели на него озадаченно.
Рай передернулся:
-Джеймс говорит правильно! Это все очень странно…
Но Хьюджин ничего не ответил, а только показал нам наполненную деньгами сумку. Может он и поспешил с этим, но результат нас просто потряс…

Вскоре мы все забыли про это, увлеченные той азартной игрой, в которую втянул нас профессор. Уже ничего не давало нам гарантии, что мы разбогатеем, но этот первый шаг показал нам, что надо двигаться вперед и идти за выигрышем. Мы стали сумасшедшими игроками…Нас не останавливало уже ничего. Деньги притягивали нас и мы снова с головой утопали в этой опасной игре, из которой не было выхода…Мы уже не могли остановиться, это было словно наркотик, нам хотелось еще и еще …Ехать на край света за бесценным серебром, которое приносило нам богатство и про которое никто кроме нас не знал…Были случаи и когда мы просчитывались и оставались ни с чем…Мы приезжали в очередной город и натыкались на пустое место.
Я никогда не забуду тот первый раз, когда мы нашли наши первые колья… Это было волшебно…Это был первый шаг в бездну…И мы все шагнули в нее. Теперь я не ожидал такого результата, коков у нас был на сегодняшний день. Мы стали богаты….Мы разбогатели, у нас были миллионы.… И никто на свете не был так счастлив как мы. Весь список профессора, список городов с серебром кончился,…Мы выпили нектар до последней капли.… И теперь, когда ехать уже было не куда, мы решили прекратить свой путь и зажить спокойно, хотя мне это уже казалось фантастикой…

И так началась совсем другая жизнь…



II

Мы вновь вернулись в Будапешт…Это было первое наше посещение родного города за долгие восемь лет…Восемь лет странствий. Мы сложились и купили огромный замок, который назывался «Святой Владимир». Это был шестиэтажный особняк, выполненный в современном стиле…Нам пришлась по душе совместная жизнь, потому что наше долгое путешествие сделало нас всех братьями…Мы решили жить вместе…у каждого был бы свой этаж и в распоряжении десять комнат…Общим был холл и главный зал шириной двести метров… Обычно мы собирали там гостей по праздникам…Но обедали мы в небольшой столовой все вместе…У нас появились три служанки и повариха. Еще на третьем этаже расположилась хранильная комната, где были спрятаны все наши деньги.

Словом мы зажили как цари…Даже еще лучше.

Хьюджин уехал во Флориду для встречи со старым другом.
Мы живем в свою радость.
Альфонсе женился и перевез свою жену и всю ее семью в замок. Ее звали Анна, ее маму - Берта, а отца - Мартин…
Вот так мы и зажили счастливо все вместе…

Так прошло два года…
Было лето и светило яркое палящее солнце. Анна сидела в кресле и что-то вышивала. Все казалось таким прекрасным, я уже думал, что все у меня в жизни сложилось, что теперь никто не заберет у нас все ценности, что эти восемь лет прошли не даром. Но вот вдруг внутри меня что-то екнуло, когда в дверь кто-то отчетливо и громко постучал. Да, я знал, что дом большой, и гости в нем бывают часто, но вот почему-то стук мне этот показался громом среди ясного неба.
Служанка метнулась открывать дверь, я затаил дыханье и… Боже! На пороге стоял Андрет Хьюджин! Ну, уж такого сюрприза я не ожидал! Я спустился с лестницы и обнял дорогого нам гостя…
- Как вы добрались, профессор?- я старался говорить спокойно, но голос у меня дрожал от радости.
-О! Мой мальчик, прекрасно…Я вот вам решил устроить сюрприз…Не ожидали, да? Да, вот еще…,- он крикнул на улицу, - Дэвид, тащи чемоданы!
- Вы приехали не один?
-Что? О. да…
На порог вошел еще один человек, лет пятидесяти, не больше. В красивом черном плаще и цилиндре. Я еще подумал « и не жарко ему?»
Хьюджин оживился:
-Это Дэвид Остерн, преподаватель истории во Флоринском университете.…Это мой старый друг, Джеймс, я хочу, что бы вы его приняли…
-Простите меня, если я вам помешаю, - начал Дэвид, - Просто …
Я его перебил:
-Во-первых, вы для нас дорогой гость, профессор Остерн.…И не надо так говорить, вы никогда не будете нам в тягость…Добро пожаловать!
Дэвид улыбнулся, и сразу лицо его смягчилось.
Меня вдруг осенило, ведь надо сказать ребятам! Как же я, осёл, не сообразил сразу?!
Я послал служанку и через секунд 20 все уже обнимались с профессором и приветствовали его друга Дэвида…
Это был хороший сюрприз, но почему же мое сердце бешено забилось, когда Хьюджин зашел в дом?!.......


III
Стив был рад до безумия. Он как сумасшедший крутился вокруг Хьюджина целый день. И как ему не надоедает? Я просто иногда начинаю думать, что этот парень вообще никогда не устает…

Вечером все собрались в столовой. На ужин была щедро перченая большая индейка. Все остались довольны.
Час спустя мы все уселись у камина (как в старые добрые времена в хижине Стива).
-Вы, наверное, уже почувствовали для чего я снова вас посетил?- спросил Хьюджин.
Альф вздрогнул:
-Стали известны новые местонахождения?
Рай даже вскочил от восторга…Его фантазия опять разыгралась:
-Приключения, походы, фортуна…и деньги, деньги, деньги!!!
Я дернул его, и Рай вновь плюхнулся на диван.
-Нет,- сказал профессор, - На этот раз без серебра. У меня абсолютно другое предложение.
Мы все поближе подставили уши.
-Ну, вот что…,-начал Хьюджин,- Я расскажу вам о деревушке не далеко от города Кинай. Это на Аляске. В 1900 году на Аляске открыли златоносные источники, и золотая лихорадка охватила континент. Тысячи людей годами трудятся, что бы достать золотую жилу…Такие города как Джуно, Кодиак, Баров и многие другие просто пестрят любителями поохотиться на золото. Но деревушка, про которую я хочу рассказать не привлекает внимание людей многие годы. Люди живут там бедные и надеются на удачу разбогатеть. И все бы ничего, но есть в той деревушке легенда…
Начиналось все с дерева….



IV

- Когда-то на Северо-Американском континенте, точнее на северо-западе, жили племена северных индейцев. Вы все наверняка имеете представление об индейцах, так что, я думаю, не стоит вам их описывать.
И было у этих индейцев священное дерево. Многие годы они поклонялись этому дереву. Это было самое необычное, самое огромное дерево. Сейчас таких нет. Это был дуб. И все бы ничего, если бы только не его цвет. Кора дерева была черная как уголь. И однажды произошел пожар. И когда уже дерево было не спасти, один воин срубил большую ветку и берег ее, пока пожар не кончился, и дождь не замыл выжженный лес. Из ветки той был вырублен истукан, магическая статуэтка. И склонили индейцы свои головы пред ней, и долгое время поклонялись ей.
Но пришло время им покинуть эти земли, и шаман решил спрятать сокровища своего народа, потому что он рассчитывал, что через много лет за ними вернуться его люди. Но они не вернулись… Шаман написал карту с путем к пещере, где он закопал сокровища…и карту эту он спрятал в истукана. Но в том то и проблема, что этого истукана никто с тех пор не видел. Говорят, что вождь закопал его в корнях дерева смерти. Но где это дерево смерти, увы, никто не знает…
- Подождите,- захлопал глазами Джи,- Вы намекаете нам на то, что нашли это дерево смерти?!
-Во-первых, я не намекаю, а говорю вам это, во-вторых, его нашел не я, а Дэвид, в-третьих, мы еще туда не ездили и не уверены, что это именно оно. Просто Дэвид путешествовал там, и в одном лесочке наткнулся на жуткое дерево, с черными обломленными ветвями, точно дерево из кошмара…Ужасное дерево.… Но тогда он не обратил на него никакого внимания.…А когда он перекапывал архивы тех мест, вот тогда он наткнулся на эту легенду. Но во второй раз ехать в это кошмарное место он не рискнул один. Поэтому он связался со мной. А я уже решил привлечь вас. Вот так. Решайте. Рисковать вы любите.

Воцарилось молчанье. Я снова почувствовал то ёканье в сердце, точно предзнаменование беды.
Рай нарушил тишину:
- Я согласен. Мне терять нечего. Ну, ребята. Повеселимся, поехали.
Я нервно улыбнулся. « Черт, а что, если во-второй раз нам не повезет. Фортуна не улыбается дважды. Что же делать?»
Стив был рад новым приключениям, глаза Рая светились от счастья, Джи горел желанием поехать, Альф немного поохал и тоже согласился, с тем условием, что бы жена его ничего не узнала, что они просто едут отдохнуть.
Оставался я. Я тяжело дышал, сердце колотилось…
-Нуууу…,- взмолился Стив.
- Ну хорошо! Мы едем!
Через минуту я уже жалел, что так сказал. Все бегали суетились…А потом опять поезда, корабли, машины…пока мы не добрались до места.
*********************************************************

Какая красота! Земля ледников и вулканов, лесов и и голых островов тундры, природных контрастов…

Деревушка была милая. Люди добрые и приняли нас радостно. Мы сняли домик на окраине деревни.
Говорят, что тут у них в деревне живет ведьма! С ума сойти! Я так хочу ее увидеть!

Мы мирно сидели в доме и жевали жареные сосиски, как в дверь в нам постучали. Альф пошел открывать и через минуту мы услышали его громкий крик………





Коней третьей части
















Часть четвертая


I

Мы все кинулись на крик. Альф валялся на полу, а на пороге стояло нечто ужасное: вытянув вперед крючковатый палец с длинным желтым ногтем, опираясь на черную клюку, стояла настоящая чума. Волосы у старухи были седые и встрепанные, зрачков не было, кожа морщинистая, с темными пятнами по всему лицу… У меня внутри все похолодело.
Альф постанывал и тер вывихнутую ногу.
Старуха закашлялась и показала пальцем на Альфа:
- Ты ведь Альф, да? Сильно болит?
Глаза у Альфа округлились:
- Откуда вы знаете мое имя?
Но старуха будто не услышала это:
- Надо бы принести тебе барсучьего жира. Он хорошо согревает мышцы.
Старуха вышла на свет и я увидел, что она вовсе не такая ужасная, как нам показалось в темноте…
- Простите меня, я наверное вас напугала…своим видом…Но я уже давно не слежу за собой. Меня волнует другое… Вы напрасно сюда приехали…Живыми вам отсюда не выбраться…,- заохала старуха…
У меня комок подступил к горлу. Лица моих друзей тоже изменились…и выражали страх и одновременно удивление.
Хьюджин судорожно выдохнул:
- Почему вы так считаете, мэм?
-Потому что я видела.
-Что видели?
- Видела вашу гибель.
-Что?!,- Хьюджин почти кричал,- Откуда вы это могли видеть, вы что, гадалка?
- Да.
Дэвид засмеялся и его смех вывел нас из транса. Он засмеялся нелепо, неуместно и нервно:
- О! Так я все понял! Это та самая ведьма о которой тут так вдохновенно рассказывают! Ммм…Знаете что, мэм, уходите! Нам не нужны ваши бредни…
И Дэвид показал ей на дверь.
Старуха развернулась и пошла к выходу:
- Хорошо, я уйду... Хм, серебро не принесло вам счастье, да?
Я кинулся и развернул старушку:
- Стойте, откуда вы это знаете?!
- Джеймс, мой мальчик, я знаю все. Я это вижу. К сожалению природа лишила меня зрения. Но у меня бывают видения…В них я вижу то, что есть и то, что будет… Я видела тебя и видела парня со странным именем Мо..Морт…Я видела тебя и твоих друзей в пещере…Вы ее найдете, но…
Я был в шоке:
- Что «но» ?!
-Но…я должна вас защитить…О, прошу, поверьте мне! Я говорю правду…
Позвольте мне все вам рассказать…
- Хорошо,- сказал Хьюджин,- Проходите в дом. Там и поговорим.

Мы усадили ее перед камином.
Старуха заговорила:
- Меня зовут Еревана. Но в этой деревне я больше известна как ужасная, страшная ведьма. Так считают люди. Они презирают меня и мой дар…Но дело не в этом.
Я видела всех вас и видела вашу гибель. Я знала, что вы приедете. Но так как я живу одна, и мне еще никогда не предлагали помощи, то я своими силами разыскала место, куда вы поселились. Это было не легко. Теперь слушайте: Ваша гибель начнется с черной руки смерти. Я не лгу, я лишь пересказываю видения. Одного из вас коснется эта рука…Она будет длинной и черной…И на ней будет адское пламя. Потом еще одного из вас охватит адский мороз. Но…это всего часть видений…Дальше все гораздо хуже. Я видела ваши мертвые тела в ледяной пещере, примершие тела…Посиневшие от холода, покрытые инеем…Но в том то и беда, что я не знаю, как изменить ход ваших судеб…Одно я знаю точно: вы должны уехать от сюда как можно дальше…И чем скорее, тем лучше!

С этими словами, Еревана поднялась со стула и направилась к двери.
Я недоумевал:
- Стойте.… Но это же…Боже.…А откуда вы узнали про Морта?
Старуха обернулась:
-Ах, Морта? Этого мальчика… Я видела тебя с ним в гостинице,- Еревана немного прикусила губу,- Кстати, я видела тело Морта там же, в пещере, с вами…
-Но, позвольте, при чем же здесь Морт? Ведь мы виделись с ним в Лондоне. Как же…
- Я не знаю….! Я всего лишь видела вашу смерть! И будьте так умны, если не хотите умереть, то убирайтесь отсюда подальше!
И она громко хлопнула дверью.

Мда… Мы все долго думали над ее словами. Я раздирал душу руками. Мне было больно оттого, что мне только что рассказали собственную смерть. Было глупо. Но я человек суеверный и старухе поверил. Что же касается моих друзей, то они еще максимум часа три убивались и охали, а потом стали себя успокаивать тем, что это была шутка, что бы напугать их.
Хорошо бы, что бы это было так…







II

Рассказами про Морта старуха разворошила любопытство моих друзей, поэтому пришлось рассказать им про этого парня.
Меня удивило, что профессор ничего не спросил про него, как будто ему было не интересно все, что я пережил.

Днем мы собрались и направились прямиком к дереву. Ехать пришлось долго, поэтому небо начало темнеть, когда мы подъехали к лесу.
-Пошли!-настойиво показал Дэвид в сторону леса,- Оно не так далеко.
Но дерево оказалось далеко. Пока мы добрались до него слали показываться молнии на небе. Еще чуть-чуть и ливанет дождь. Но мы все- таки нашли его. О! Это было что-то! Оно и впрямь напоминало дерево из кошмаров. Оно было огромное, корявое, черное и голое. Как-будто жизнь не то, что давно покинула его, просто жизнь в нем и не появлялась.

Вооружившись топорами мы начали рубить ствол. Мы рубили так наверное час. Но ствол не рубился, и топоры стучали словно об железо. Но вот кора начала поддаваться и в миг слала мягкой. Будто мы целый час снимали с этого дерева чары и вот нам это удалось. И мы уже почти срубили ствол, но в этот миг молния с огромным грохотом ударила в дерево и огромная толстая ветка отломилась,…Посыпались искры, заблестел огонь и на миг все вспыхнуло перед глазами… Я ничего не слышал, я был оглушен….Но когда гроза немного успокоилась, то хлынул дождь,…Он потушил пламя и я увидел беспомощное тело Дэвида. Звать на помощь было слишком поздно. Он был мертв. Его насмерть придавила веткой.
Дальше пауза----- Невозможно выразить мои чувства. Я в панике, в ужасе, в агонии… Невозможно! Это слишком сильно для слов.

Мы нашли истукана. Он выпал из дупла дерева, когда то рушилось от молнии. Теперь у нас есть карта. Но теперь с нами нет Дэвида. Я не знаю, хочу ли я играть в эту игру дальше.



III



Траур по Дэвиду длился около недели. Тело отправилось в его родные земли, а мы были подавлены и растерянны. Но это длилось не долго. По крайней мере, у всех остальных, кроме меня. Я был в полном отчаянии.
Меня выбило из колеи еще одно горе: на днях пропал Стив. Нет. Сначала мы его особо не искали, так как он все время ходил в местный бар. Но когда он не появился на третий день, то все встали на уши. Подключилась полиция. Начались поиски.

Мы сидели в своем домике и грелись у костра. Становилось прохладно, а ближе к горам все уже обледенело.
Я все чаще думал о словах старухи. Что мы все умрем тут. Проходили дни, недели…минуты бежали очень медленно, пытаясь ударить в голову и вывести из себя…
Но вот в один прекрасный день полиция позвонила нам домой. Весть у них была плохая………………………
Я не могу вспоминать, что тогда со мной происходило, но мне потом рассказывали, что неделю я не мог мыслить трезво.
Стива больше нет. Его нашли замершего недалеко от соседнего леса. Он был пьян и упал на снег. Встать он уже не смог, и не сможет никогда…





III

Что делать дальше?......... Куда идти, когда все пути закрыты? ………..Что, если свет, который светился где-то вдалеке – погас? Что???
Дэвид?.....Стивен?....
Я не могу найти ответы в то время, когда вопросов становится все больше.
Стив – мой лучший друг и товарищ, мой приятель, весельчак и хохотун, мой «брат», человек, с которым я вырос, человек, которого я люблю всем сердцем – умер.
На душе – пустота. Не могу думать об этом.
Альфонсе до сих пор не пришел в себя, все молится и говорит, что мы провинились перед Богом…
Все мои друзья в шоке.… Но в большем шоке конечно профессор. Когда он узнал, то рвал на себе волосы. Стив был ему учеником, приемником, другом, сыном…всем! Хьюджин плачет постоянно…
Я же начинаю бояться быть следующим…

IV
Прошло три месяца…Я пришел в себя, собрался с мыслями. Надо было заканчивать начатое нами дело. Карта была у нас. Профессор просто разрывался на части.

Рано утром двадцать седьмого февраля мы, наконец, решили ехать. Я был первый, кто проснулся. Спустившись по лестнице вниз, на кухню, я обнаружил смятый клочок бумаги. Я развернул его и с ужасом прочитал написанные на нем строки:
« Привет, ребята! Я решил сделать вам всем сюрприз, и первый отправился искать пещеру! Сейчас дописывая эти строчки, собираю сумку и кладу туда карту. Не волнуйтесь, я просто ее перерисовал, пока вы спали! Вот. В общем, я решил все подготовить к вашему приезду, и сам лично посмотреть на сокровища, пока вас нету. Простите меня, но я не мог ждать, пока вы решитесь. Я не смог удержаться от такого. Я поеду поздно ночью, может, вы даже меня догоните, но я бы не хотел этого!
Поймите меня и простите еще раз. Я ничего не возьму себе, поверьте.
Просто хочется увидеть это первым!
Ваш друг Рай»

Боже! Когда я это прочитал, со мной почти случился удар. Не хватало, что б этот прохвост заблудился там. Только что мы потеряли Стива, боже…я… нет. Я не могу позволять себе об этом думать больше! Никто не умрет, Джеймс, никто больше не умрет…




V
-Черт возьми! Да что это? Он сдурел,- кричал Джи,- Он совсем не понимает, что творит!!! Альф, собирай вещи, мы едем немедленно!
- Успокойся! Мы его найдем! Карта-то одна и та же!
- Карта одна! Зато дороги разные!
- Не паникуй!!!
-Не паникую! Просто раздражает все это! Джеймс, где профессор?
Я вздохнул:
-Он собирает чемодан…
- Зачем ему чемодан?! Сумки хватит!
-А сокровища ты в руках понесешь?
-Сокровища…Нам бы Рая отыскать…-Джи замолчал и перевел взгляд на часы,- Восемь. Пора.

Хьюджин спустился по лестнице и еще раз посмотрел на карту. Потом глубоко вздохнув, взял чемодан и указал нам на дверь. Пора.

У двери уже стояли четыре лошади, которых мы одолжили у местных жителей. Я уже было взобрался на серого коня, как внезапно услышал крик. Обернувшись, я увидел, как к нам бежит Еревана. Она что-то кричала, но я не слышал…Хьюджин остановил лошадей, что бы подождать слепую женщину. Когда она подбежала к нам, я увидел, что лицо ее напугано, а волосы растрепались.
- Я…Я не успела раньше. Дело в том, что у меня ночью было виденье. Ваша карта горела, а потом покрывалась коркой льда! Проснувшись, я начала проверять все ваши судьбы. Но я не почувствовала одного из вас. Его не было. Так же я не смогла уловить его жизненную ауру, как будто этого человека нет в живых!
- Стив,- вздохнул Альф и закрыл глаза.
-Нет !- возразила она, - Нет! Не он! Этот человек уже давно мертв! Я говорила о другом! Его аура пропала буквально несколько часов назад. Скажите мне, ведь вас не пятеро, а четверо? Я чувствую это! Где еще один? Где …Рай? Его нет среди вас…
У меня сердце опустилось. Я вдруг почувствовал страшный холод, мои пальцы за секунду похолодели и стали почти синими.
«Как, - думал я, - Как? Этого не может быть! Это происходит не со мной! Нет! Только не Рай»
Я оглянулся вокруг и надеялся услышать хоть одно слово, хоть один вздох. Но все молчали. Все опустили взгляд в землю.
Профессор затрясся, но сумку из рук не выпустил.
- Быстрее! - сказал он, - Возможно, он не умер, возможно, ему сейчас нужна помощь! Еревана, скажи, а твои виденья хоть раз тебя обманывали? Может быть так, что ты увидела не правду? Может он жив?
Старуха поправила серый платок на плечах:
- Знаешь, мой милый, я не говорю, что он мертв. Я говорю, что не вижу его жизненной ауры. Но это не значит, что он мертв. Возможно, он просто настолько далеко, что связь с ним прервалась, а может, там пурга или метель, может, он обледенел и замерз, и тело его не излучает сияния, которое я принимаю за жизнь.… Все возможно. Возможно даже то, что если вы сейчас поедете, то успеете его найти. Но важно еще одно! Не забывайте про видение с картой. Это плохой, очень плохой знак. Вы все на волосок от смерти. Этот путь опасный. Этот путь проложен индейцами, а может и мертвыми. Я чувствую беду. Езжайте! Нет времени медлить, но пообещайте, что будите осторожны…
-Обещаю, - сказал профессор и дернул лошадей. Я посмотрел на небо, и мне показалось, что оно почернело от приближающихся туч…


Конец четвертой части










Часть пятая



I


Кони неслись по снегу, как будто это был асфальт. Я не успевал осматриваться вокруг. Слава Господу, что мы тепло оделись, иначе бы давно умерли от холода.
Дорога, которая была на карте – исчезла, и нам приходилось различать едва видимые впадины на снегу, что бы двигаться хотя бы в правильном направлении.
Мы неслись по снегам девять с половиной часов, пока, наконец, не увидели ее.
Страшная ледяная пещера открывала перед нами свою острую пасть, готовую в любую секунду проглотить нас…
Мы поспешно слезли с коней и приблизились ко входу. Сердце мое бешено билось, готовое вырваться из груди и убежать. Да и сам я был готов в любой миг развернуться обратно.
Мы зашли внутрь и я увидел то, что никогда не рассчитывал увидеть. Я увидел огромный сундук, а рядом с ним связанных Рая и…Морта.
-Ребята!-закричал Рай.
Но тут я обернулся и успел уведеть только кулак несущийся в мое лицо…Потом все поплыло…





II

Когда я очнулся, то понял, что связан.
Рядом со мной сидел Морт, чуть подальше я увадел связанных Рая, Джи, Альфа и Хьюджина.
Я повернулся так, что бы видеть лицо Морта. На меня смотрели все те же красивые глаза, зеленые как изумруд.
- Судьба сводит нас.
- Да, -ответил Морт и слегка улыбнулся.
-Что ты тут делаешь? - прошептал я, стараясь говорить как можно тише.
Глаза его заблестели:
- Не шевелись! Если не хочешь быть убитым! Потом все тебе расскажу, а сейчас не шевелись.
Потом нас окружили какие-то люди с пистолетами. По-моему, их было четверо…
Один из них вышел вперед и вплотную подошел к профессору.
Это был человек лет пятидесяти, худощавый и очень высокий. Он посмотрел на меня, потом на Морта. Потом снова перевел взгляд на профессора:
- Я смотрю никак не можешь остановиться, Андре! Я-то думал ты изменишься!
Я не верил своим ушам. Этот человек знает Хьюджина!!!Неужели он как-то причастен ко всему этому?!
- Ты слишком много думаешь!-ответил Хьюджин и в его глазах было столько ненависти, что казалось,если бы не веревки, то он кинулся бы на этого человека.
- Ты им не сказал?- вновь заговорил незнакомец.

Морт, сидяшьй со мой рядом, закопошился.
- Ты сгоришь в аду, тварь!- закричал он.
- Заткнись, Морт!- почти смеясь сказал мужчина,- Твои жалкие угрозы нисколько меня ни пугают!
- Ты заплатишь!
Незнакомец нервно засмеялся и направил на Морта пистолет:
- Ты начинаешь мне действовать на нервы, мой друг!- злорадно сказал он и выстрелил.
Я закричал, потому что кровь брызнула мне на ницо. Потом я услышал сдавленные стоны Морта и понял, что он жив. Этот падонок просторелил ему плечо.
- Терпи!!!- шептал я ему,- Терпи, ты сильный!
Морт хоть и скрипел зубами от боли, но держался. Главное, что бы он не потерял сознание! Боже,-подумал я, - почему сейчас я думаю о его спасении, а не о своем? Я не мог объяснить, но мне было жалско бедного парня. Я не мог понять что происходило, а тот человек, убрав пистолет, снова заговорил с Хьюджином.
- Так ты не рассказал им всю правду, мой милый, Андре?
Хьюджин побелел как бумага.
- Чего ты от меня хочешь?
- Как чего? Конечно ваши сокровища, ваши деньги!
- Откуда ты знал, что мы сюда приедем?
Незнакомец засмеялся:
- А ты забыл, что мы – из одного теста? Я следил за тобой!
- Вы оба чокнутые!!! - закричал Рай.
-Кстати,- сказал мужчина, - А кто из них Джеймс Морган?
Я похолодел. Но к моему удивлению Хьюджин кивнул на меня.


III


Человек подошел ко мне, и я смог разглядеть его получше. Вблизи он казался старее, лицо было испещрено морщинами. Глаза его злобно сузились:
- Так вот кто говорил с Мортом в этой чертовой гостинице! Ну, что ж! Позволь представиться: Владимир Де Ларе.
Меня осенило! Так вот кто похитил икону Морта! Стоп! А причем тут Морт? А причем тут вообще мы?
- Я вижу страшное недоумение на твоем лице, мой мальчик!-сказал Владимир, - Сейчас объясню тебе все. Когда-то, когда я был моложе, мы с моим очень хорошим другом начали очень прибыльный бизнес. Знаешь, кем был этот друг? Твоим уважаемым Профессором! Мы искали древности, продавали их, крали…и эта привычка, как видишь, сохранилась у нас обоих! Потом, позже я встретил Морта и подружился ним. Но эта дружба длилась недолго. Как только я увидел ту икону, то я решил, что, во что бы то ни стало я должен ее украсть. Но один я это сделать не мог, поэтому мой друг Андрет мне помог! Потом мы вместе обдумали план обвинения в этой краже Морта, а уж позже, твой профессор меня покинул, сказав, что не хочет больше играть в эту игру. Как видишь, он соврал. Ах, бедный Морт, его обвинили в похищении, и если бы он не придумал байку со своей смертью, то его бы точно уничтожили!
Морт слабо застонал и сцепил зубы, что бы не сказать Владимиру ничего провоцирующего.
Я не верил собственным ушам.
- Вот так, мой друг, - продолжил Владимир,- Мои люди следили за вами, а когда ты встретил Морта, то я думал, ты все поймешь или догадаешься. Но ты просто прошел, что называется, мимо. И поверь мне, уж я-то этому рад! Теперь я заберу все ваши деньги и драгоценности!
Я закрыл глаза и почему-то услышал море. Тот день на корабле, когда я встречал рассвет так отчетливо въелся в мою память. Итак, я знал, что нас убьют, но сейчас меня больше всего волновало море. Такое синее и спокойное.


IV



Еревана проснулась в холодном поту. Она опять видела виденье. На этот раз она увидела нашу гибель.
Старушка быстро оделась и выбежала на улицу. В лицо ей ударил порыв холодного ветра, но Еревана не остановилась. Она добралась до людей, которые жили поблизости и попросила, что бы ее довели до полицейского участка. Люди оказались добрыми и не отказали старушке.
Еревана молила Бога, что бы полиция ей поверила. Когда она оказалась в участке, то она не стала говорить о видениях, она просто сказала, что знает людей, которым сейчас грозит опасность. К счастью, молодые полицейские ей поверили и отправились спасать нас. Еревана рассказала, как туда ехать, она просто вспомнила карту, которую видела в видении.

Так, как полиция знала здешние места, то они быстро нашли это место,
и через три часа все было кончено.

Владимиру некуда было деться, его четыре человека по сравнению с нарядом полиции- были бесполезны. Ему пришлось сдаться. Нас освободили и отвезли в отель. Сундук с драгоценными камнями был передан правительству. Жаль, конечно, но я почему-то был этому рад.



V


Через час мы сидели в просторном номере в гостинице, гораздо дальше той деревни. Морта отправили в больницу. У него была обширная потеря крови, и нужен был не один день, что бы он пришел в себя.

Профессор молчал и даже не пытался с нами говорить. Мы понимали его место в этой истории, поэтому не хотели ничего выяснять. Обвинять его было бессмысленно, ведь он нас не похищал, не причинял нам вред…Он просто оказался втянутым в эту гадкую историю.…Но я не спешу его винить.
На следующее утро увидев, что Хьюджин одевшись и собрав свои вещи, стоит у порога, мы все невольно вздохнули.
- Я…не хочу быть перед вами виноватым, поэтому, я уезжаю. Знаю, что причинил Вам много боли и страданий, но поверьте, друзья мои, я не хотел. Когда я начал этот бизнес, я был молод, глуп. Я сам все понимаю. И теперь, когда я уезжаю, что бы больше никогда перед вами не появиться – я не могу не сказать, что за те восемь лет, которые мы провели с вами все вместе – я успел вас всех по-настоящему полюбить…
Альф всхлипнул. Я укоряюще посмотрел на него.
- Я не виню вас, профессор,- вдруг неожиданно для себя самого сказал я,- Я не считаю вас преступником, но я никогда не смогу вам простить, что Вы смогли предать такого парня, как Морт. Вы втоптали его в грязь, обвинили. Интересно, а если бы его тогда казнили, то чувствовали бы вы свою вину перед ним? Не думаю. Вот ваш самый большой грех. Икона, где она сейчас?
Хьюджин поднял на меня красные уставшие глаза. Это не были глаза убийцы, это не были глаза предателя и афериста. Это были глаза старика. Простого старика. Я совсем и не заметил, что наш профессор состарился и возможно уже давно все понял и осознал. Простой старик, который вспомнил молодость и азарт.
- Не знаю, Джимми,- сказал он. Владимир много лет назад продал ее какому-то коллекционеру. Я тогда уже уехал и никогда больше до этого момента не видел Владимира. Я …Я еще раз прощу вашего прощения и …-он посмотрел на Рая, - Рай, я рад, что ты жив и здоров.

Потом каждый из нас попрощался с Профессором, тихо и мирно. И, когда его фигура скрылась за дверью, послышались глубокие вздохи. Я не хотел ничего менять, я не хотел больше денег, не хотел богатства и славы. Больше всего сейчас я хотел увидеть Морта. Но когда я пришел к нему в больницу, то оказалось, что его и след простыл. Как я его не искал - все было тщетно.

****************************************************************************************


Мы приехали домой после долгого и утомительного, нашего последнего путешествия. Альфа ждала жена. Она жутко расстроилась, когда узнала о Стиве. Потом уже, спустя три месяца, мы перевезли его останки домой, и похоронили где нужно. И снова жизнь начиналась заново…

Слава Богу, наш дом остался в целости и сохранности… Все шло своим чередом…Только старое кресло Стива пусто глядело на нас и напоминало нам о том, что в нем не хватает кого-то…




ЭПИЛОГ


Я, наконец, женился. На прекрасной девушке по имени Роуз. Она стала моим самым важным сокровищем в жизни, куда прекрасней самых красивых драгоценных камней…Дороже всех на свете.

Все мы жили хорошо, дружно, никогда не расставались и всегда были вместе. Спустя год я узнал, что Владимира дали пожизненное заключение. От Хьюджина не было не слышно ровным счетом ничего.
Рай открыл свое казино, а Джи выпустил книгу, которая вызвала такой ажиотаж, что ему сразу поступил заказ на вторую, так что он сейчас весь в мыслях и мечтах…

************************************************************************************
Я сидел в гостиной и читал книгу, как вдруг раздался звонок. Я не стал дожидаться служанки и подошел сам. Когда я взял трубку, то услышал короткий смешок на другом проводе.
- Я слушаю,- сказал я.
- Говоришь, судьба сводит нас?- услышал я знакомый голос.
У меня сердце заколотилось. Спустя столько времени я вновь услышал голос Морта.
- Боже! Как ты меня нашел?
- Неважно! Я просто хотел поблагодарить тебя за все.…Ведь если бы не ты тогда, то меня бы могло и не быть.
- Замолчи и не говори так. Где ты находишься?
- В Будапеште.
Я снова услышал его смех.
- Ты приехал, что бы повидаться со мной?!
- А как ты думаешь?
Я не верил ушам. Этот загадочный тип то исчезал, то появлялся…
- Ты приедешь ко мне?
- Нет, давай встретимся через два часа в оперном театре…
- Опять твои шуточки!
-Я не шучу. Приходи.
- Хорошо.…До встречи!

И медленно положив трубку, я почему-то радостно улыбнулся.
Время закончить начатое,- подумал вдруг я.

Но это уже совсем другая история…
Вернуться к началу
Посмотреть профиль Отправить личное сообщение  
Показать сообщения:   
Начать новую тему   Ответить на тему    Список форумов Вампиры Анны Райс -> Кафе дю Монд Часовой пояс: GMT + 3
Страница 1 из 1

 
Перейти:  
Вы не можете начинать темы
Вы не можете отвечать на сообщения
Вы не можете редактировать свои сообщения
Вы не можете удалять свои сообщения
Вы не можете голосовать в опросах
You cannot attach files in this forum
You can download files in this forum


Powered by phpBB © 2001, 2002 phpBB Group
: